Microsoft fecha permanentemente todas as suas lojas de varejo

Fim do varejo da Microsoft: os locais da empresa em Nova York, Londres, Sydney e Redmond serão transformados em centros de experiência

A Microsoft está desistindo do varejo físico. Hoje, a empresa anunciou planos de fechar permanentemente todos os locais da Microsoft Store nos Estados Unidos e em todo o mundo, exceto quatro locais que serão “reimaginados” como centros de experiência que não vendem mais produtos.

Esses locais são Nova York (Quinta Avenida), Londres (Oxford Circus), Sydney (Westfield Sydney) e o Campus de Redmond. A loja de Londres foi inaugurada há apenas um ano. Todos os outros locais da Microsoft Store nos Estados Unidos e no mundo serão fechados, e a empresa se concentrará no avanço do varejo digital. A Microsoft diz que o Microsoft.com e as lojas Xbox e Windows atingem “até 1,2 bilhão de clientes mensais em 190 mercados”.

A empresa disse ao The Verge que nenhuma demissão resultará da decisão de hoje. “Nosso compromisso com o crescimento e desenvolvimento de carreiras desse conjunto diversificado de talentos está mais forte do que nunca”, disse David Porter, vice-presidente da Microsoft Store, em uma publicação do LinkedIn.

Uma fonte com conhecimento das operações de varejo da Microsoft disse ao The Verge que esse plano estava originalmente em vigor para o próximo ano, mas foi acelerado pela pandemia da COVID-19. O Xbox Series X da Microsoft está lançando este feriado, por isso faz sentido que a empresa tenha pelo menos planejado inicialmente que as lojas chegassem tão longe.

O dispositivo Surface Neo de tela dupla que também seria lançado durante as férias foi adiado, embora o Surface Duo aparentemente ainda esteja no caminho para este ano. Ainda assim, se você esperava que a Microsoft Store local fosse uma aposta infalível para um novo Xbox, precisará procurar em outro lugar.

A grande decisão explica parcialmente por que a Microsoft ainda não reabriu uma única loja depois que todas foram fechadas à luz da pandemia. Na semana passada, a Microsoft disse ao The Verge que sua “abordagem para reabrir os locais da Microsoft Store é medida e cautelosa, guiada pelo monitoramento de dados globais, pela escuta de especialistas em saúde e segurança pública e pelo rastreamento de restrições do governo local”. Na época, a empresa se recusou a oferecer uma atualização sobre quando alguma loja poderia abrir novamente.

Microsoft Store em Londres. Foto por: Tom Warren / The Verge

 

Como muitas lojas da Microsoft estão em shopping centers e centros comerciais, o fechamento contínuo não se destacou como incomum. Nos estados dos EUA que adotam uma abordagem cautelosa para restaurar as operações de varejo – para evitar o ressurgimento do novo coronavírus – a maioria dos shoppings permanecem fechados. Já houve picos de casos de COVID-19 em regiões com diretrizes mais flexíveis, o que levou a Apple a fechar novamente algumas lojas nas quais apenas havia recebido recentemente clientes.

Em abril, a Microsoft descreveu em um post do blog quantos associados de lojas de varejo haviam mudado para o trabalho remoto depois que seus trabalhos diários eram excluídos. A empresa continuou a pagar regularmente aos membros da equipe através da pandemia.

“Nossos membros da equipe de varejo continuarão atendendo a clientes que trabalham nas instalações corporativas da Microsoft ou remotamente e continuaremos a desenvolver nossa equipe diversificada em apoio à missão e aos objetivos gerais da empresa”, afirmou a empresa na atualização de hoje.

A Microsoft Store estreou em 2009 e aderiu de perto ao manual de sucesso da Apple. Cada loja é uma vitrine para o hardware Surface e Xbox da empresa, além de uma seleção de PCs de terceiros. Os funcionários eram versados ​​em tudo o que era Windows, e a empresa também oferecia eventos, oficinas, atendimento ao cliente e reparos nas lojas.

As lojas foram fechadas mesmo antes do último ciclo de lançamento de hardware da Microsoft, que incluía o Surface Book 3, o Surface Go 2, o Surface Earbuds e o Surface Headphones 2.

Fonte: The Verge

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Foto de Marcelo Roncate O autor:

Estudante de História e trader desde 2017. Aficionado por tecnologia e entusiasta das criptomoedas, viu no WeBitcoin a oportunidade de unir duas paixões.