Satélites documentaram o impacto da COVID-19 do espaço

NASA, ESA e JAXA tiraram fotos dos efeitos da COVID-19 na atividade econômica e na poluição

A NASA, a Agência Espacial Européia (ESA) e a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) estão acompanhando como a COVID-19 mudou a economia e o meio ambiente. As três agências espaciais reuniram observações de satélite para criar um novo painel que foi apresentado hoje.

O “COVID-19 Earth Observation Dashboard” permite que os usuários explorem como a pandemia em andamento afetou o tráfego de aeroportos e remessas, luzes noturnas das cidades e produção agrícola em locais em todo o mundo. Também inclui dados sobre gases de efeito estufa, qualidade do ar e qualidade da água.

“A pandemia não estava apenas deixando um número impressionante de sofrimento humano. Isso estava tendo um impacto global que poderíamos documentar do espaço ”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA, em um vídeo divulgado com o painel. “Nossas três agências espaciais perceberam que, se pudéssemos combinar forças, poderíamos trazer um conjunto mais poderoso de ferramentas analíticas para suportar essa crise em rápida evolução”.

O satélite ALOS-2 da JAXA e o satélite Sentinel-1 da ESA observaram a densidade de carros recém-fabricados estacionados em uma fábrica perto do Aeroporto Internacional da Capital de Pequim. Os gráficos no painel mostram como a densidade de carros novos estacionados lá despencou entre dezembro de 2019 e fevereiro de 2020, após o surgimento do novo coronavírus na China. Imagens de satélite mostram o número de carros sendo produzidos subindo novamente em abril.

(Esquerda) As áreas retangulares vermelhas mostram uma área de estacionamento ocupada por carros novos em uma fábrica de automóveis perto do aeroporto de Pequim em 2019 e 2020. No período do lockdown, a densidade de carros novos caiu significativamente. (Direita) Um exemplo diferente de um porto em Singapura mostra a densidade de carros caindo desde o final de abril. O governo decidiu usar essa área de estacionamento para acomodações temporárias para pacientes com COVID-19. Imagem: Centro de Voo Espacial Goddard da NASA.

 

Tirando imagens de alta resolução das luzes noturnas do espaço, um satélite da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica da NASA mostrou como as luzes do San Francisco Medical Center brilhavam mais do que o habitual no meio do surto de coronavírus entre janeiro e abril de 2020.

Quando San Francisco começou a se abrigar em meados de março, as luzes noturnas da cidade detectadas no espaço não mudaram drasticamente. No entanto, o Centro Médico da Universidade da Califórnia em San Francisco se iluminou de janeiro a abril. Imagem: Centro de Voo Espacial Goddard da NASA.

 

A NASA e a ESA divulgaram anteriormente mapas documentando a mudança no dióxido de nitrogênio que polui o ar na China como resultado da pandemia. Os céus clarearam quando as fábricas fecharam, os aviões ficaram de castigo e as pessoas pararam de se deslocar enquanto estavam em quarentena em casa. O painel agora inclui alterações no dióxido de nitrogênio – que é liberado ao queimar combustíveis fósseis – nos EUA, Europa, Índia e China.

Os dados das agências espaciais mostram que a quantidade de gases de efeito estufa liberada na atmosfera também caiu à medida que a pandemia desacelerava as economias. Essa queda temporária, no contudo, não foi significativa o suficiente para impedir que a quantidade total de dióxido de carbono na atmosfera suba.

As emissões de dióxido de carbono pareciam voltar ao normal em Pequim em abril, com o fim dos lockdowns induzidos por coronavírus, disse o gerente do programa de pesquisa da NASA Ken Jucks em uma teleconferência hoje. A poluição por dióxido de nitrogênio também se recuperou na China, segundo o Jucks.

O painel continuará sendo atualizado com observações de satélite à medida que a pandemia da COVID-19 continuar. “Nossas equipes estão esgotadas agora, mas também estão muito orgulhosas de ter nosso trabalho apresentado hoje para uma audiência global”, disse Josef Aschbacher, diretor dos Programas de Observação da Terra da ESA, por telefone.

Fonte: The Verge

 

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Foto de Marcelo Roncate
Foto de Marcelo Roncate O autor:

Estudante de História e trader desde 2017. Aficionado por tecnologia e entusiasta das criptomoedas, viu no WeBitcoin a oportunidade de unir duas paixões.