Movimento de energia: minerador de Bitcoin tem lucros crescentes vendendo energia

Recentemente, quando os preços da energia no Texas ultrapassaram US$ 200 o megawatt-hora, a Layer1 teve um retorno de 700%, diz seu fundador

Em uma tarde sufocante de verão no oeste do Texas, um minerador de criptomoedas apoiado pelo bilionário Peter Thiel desligou seus centros de processamento de dados por cerca de 30 minutos. Durante esse curto período, a empresa ganhou dinheiro não com Bitcoin, mas com a venda de eletricidade.

Em dias quentes sem vento, a empresa Layer1 pode vender suas fontes de alimentação contratadas de volta para a rede com lucro. Recentemente, quando os preços da energia no Texas ultrapassaram US$ 200 o megawatt-hora, a Layer1 obteve retornos de mais de 700%, de acordo com seu fundador e diretor executivo, Alexander Liegl. À noite, à medida que os preços da energia caem para zero ou menos devido ao excesso de oferta de energia eólica, isso pode acelerar as operações tanto quanto as placas de circuito podem controlar.

Quando isso acontece, “somos pagos para produzir Bitcoin”, disse Liegl.

A estratégia faz parte de uma tendência que está revolucionando a forma como os grandes usuários de eletricidade interagem com a rede. Em vez de apenas consumir passivamente, os gigantes da tecnologia e outros estão ajustando suas operações hora a hora para acessar a energia mais barata e, em alguns casos, a mais limpa.

A mudança não é apenas lucrativa – é a chave para usar mais energia renovável. Atualmente, as redes dependem do gás natural e de outros combustíveis fósseis quando a demanda atinge o pico. Quando grandes usuários ajustam o consumo, a energia eólica e solar podem lidar com mais da carga.

“Cargas e dispositivos flexíveis são a chave para obter mais de 50% das energias renováveis”, disse Brian Janous, gerente geral de energia e sustentabilidade da Microsoft, que está trabalhando para aumentar e diminuir os centros de dados. “É uma necessidade. Para chegar a 70%, 80% ou 100% de penetração você precisa orquestrar tudo conectado à rede.”

Barreiras permanecem. Eles incluem monopólios de serviços públicos que restringem como os consumidores obtêm sua energia para proteger suas próprias receitas. E nos estados que abriram serviços públicos à concorrência – principalmente no Nordeste, Califórnia e Texas – o uso do cliente e os dados da rede que poderiam ajudar a desenvolver novos mercados são rigidamente regulamentados.

Mas baterias, medidores inteligentes e software de inteligência artificial que ajudam as empresas a responder aos sinais de preço do mercado em tempo real estão ajudando a acelerar a tendência em direção às energias renováveis. As microrredes autônomas – antes uma maneira cara de manter as luzes acesas durante apagões em campi universitários e hospitais – agora podem ganhar dinheiro fornecendo energia às redes de serviços públicos quando mais precisam.

Os reguladores perceberam e estão mudando cautelosamente a forma como avaliam esses serviços para a rede.

O Google, que compra energia diretamente de parques eólicos e solares próximos às suas operações, está agora procurando maneiras de cronometrar seu uso para absorver o excesso de suprimentos e liberar energia quando a produção pára, disse Michael Terrell, chefe de estratégia de mercado de energia do Google.

“A demanda é uma parte muito importante da equação”, disse Terrell. “Mudamos as tarefas para diferentes horários do dia. Nosso plano é deslocar cargas entre locais e horários. Agora estamos adaptando as máquinas para que estejam prontas para isso. Ainda estamos nos estágios iniciais.”

A mineração de Bitcoin não é um empreendimento naturalmente ecológico. Requer grande quantidade de eletricidade, geralmente de combustíveis fósseis.

Layer1 atenuou isso, até certo ponto, estabelecendo-se em uma rede elétrica que tem mais energia eólica do que em qualquer outro lugar nos EUA. A empresa é essencialmente capaz de atuar como uma usina de energia – aumentando e diminuindo o consumo de acordo com as necessidades da rede.

Isso significa que negócios com uso intensivo de energia como esse poderiam, teoricamente, eliminar a necessidade de geração de gás de reserva em algumas áreas. Colocar centros de dados perto de parques eólicos permitiria ainda mais complementar ou tirar proveito dessa fonte de energia.

A Layer1 em junho se tornou a primeira empresa a se qualificar como o que o Electric Reliability Council of Texas chama de “recurso de carga controlável”, o que significa que eles são pagos para cortar seu uso quando necessário.

O Texas não teve altas de preços este ano como no verão passado. Mas sob um programa de grade, a flexibilidade da Layer 1 ainda está economizando dinheiro. A empresa, que tem um contrato de longo prazo para compra de energia, estima que economizará até US$ 6,7 milhões em sua conta anual de energia cortando a produção por meia hora durante cada um dos dias mais quentes de junho, julho, agosto e setembro, disse Liegl.

Nesta primavera, ele espera instalar 50 contêineres de mineração de criptomoedas em seu campus de 30 acres a oeste de Midland, Texas, que consumirão até 100 megawatts de eletricidade. Nesse ritmo, ele diz que podem produzir cerca de 27 Bitcoins por dia, no valor de cerca de US$ 310.000 a preços recentes.

“Quanto mais capacidade, quanto maior o tamanho, mais dinheiro”, disse Liegl.

Fonte: Al Jazeera

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Foto de Marcelo Roncate O autor:

Estudante de História e trader aposentado. Segue firme como entusiasta do Bitcoin e inimigo declarado das pirâmides financeiras.